南海观察 | 处在十字路口的南海局势,是否将引爆中美关系?

2020-07-22 21:57:37 来源:南海之声 编辑:白阳

图片默认标题_fororder_1 南海之声漫评《闯入者》

南海之声漫评《闯入者》

 

“我们将在国际法允许的任何地方飞越、航行及行动!”

 

在7月21日的一次公开演讲中,美国国防部长埃斯珀这样说。他同时表示,过去一年,美国在南海开展了40年来次数最多的“航行自由行动”,而在今年,“还要保持这一频率”。

 

美国国防部新近公布的《2019财年航行自由报告》似乎也在佐证他的这一表述。在这份“择机”放出的报告中,美国一方面自诩为国际秩序和《联合国海洋法公约》的“捍卫者”,一方面将其在行使“航行自由”中遇到沿海国家的抗议视为“作战挑战”。美国国防部称,2019年它所受到的来自中国的“挑战”高达7次,位列榜首。

 

联想到埃斯珀几天前宣称中国是美国“头号战略竞争对手”,以及美军近期频繁在南海军演,处于十字路口的南海局势,又将把跌入冰点的中美关系带往何方?

 

中国,中国,记住中国

 

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美国国防部官网截图

 

7月18日,在埃斯珀就任美国国防部长一周年前夕,美国国防部官网发布题为《埃斯珀作为国防部长忙碌的一年》的文章,总结其上任一年来的“成绩”。

 

文章以埃斯珀本人的口吻写道,“我们处于大国竞争的时代……这意味着我们的主要战略竞争对手是中国,然后是俄罗斯。”埃斯珀还在文中对“中国挑战”进行了总结,“(中国)有雄心取代我们——在地区毋庸置疑,如果能在全球取代我们更好。

 

盯住“中国”,是五角大楼与白宫心照不宣的共识。曾有媒体曝光说,2019年1月1日,埃斯珀的前任沙纳汉在上任当天就告诫团队成员:“记住中国,中国,中国。”

 

对于埃斯珀这位“长期关注中国的老兵”来说,从上世纪90年代起,研判中国一直是其首要任务。据路透社报道,在五角大楼2018年推出一项国防战略之前,埃斯珀就把重点放在了中国日益增长的军事实力上,他还声称,中国的“威胁”远比俄罗斯要大。

 

图片默认标题_fororder_3 华盛顿时间2019年7月23日,埃斯珀宣誓就任美国国防部长(来源:国际在线)

华盛顿时间2019年7月23日,埃斯珀宣誓就任美国国防部长(来源:国际在线)

 

在其就任国防部长的“多事之秋”,埃斯珀对中国的“关注”更是到了无以复加的地步。早在正式上任前的国会听证会上,他在117页的书面问答记录中60多次提到中国。而去年12月,他就曾放言,中国是美国首要的军事重点。

 

本月7日,在发表美国国防战略实施成果的谈话中,埃斯珀表示已成立中国战略团队,并要求美国防大学将50%的课程聚焦中国。

 

在7月24日上任一周年纪念日到来之前,埃斯珀继续公开渲染大国战略竞争,并直指中国欲取代美国。这个时机的选择,不仅是呼应国务卿蓬佩奥此前一周发表的美国涉南海声明,也像是为他首次公开全面阐述美国印太战略所做的预演。

 

南海,南海,还是南海

 

美国东部时间7月21日早上7点,埃斯珀进行了一场线上直播演讲,其主题词是:中国、国际秩序以及印太安全。

 

图片默认标题_fororder_4 埃斯珀7月21日出席“国际战略研究所”活动截图

埃斯珀7月21日出席“国际战略研究所”活动截图

 

在这次由英国智库“国际战略研究所”(IISS)主办的“虚拟香格里拉对话会”上,埃斯珀阐述了美国在印太地区的战略愿景。他不仅极力呼吁“印太地区”国家增强安全合作,还继续为蓬佩奥此前的南海声明背书,声称中方声索“没有国际法依据”,指责中国“系统性地打破规则”、在南海“霸凌”其他国家,甚至煞有介事地称,这导致东盟国家在石油天然气开采(及捕鱼)中损失了2.6万亿美元的“潜在收入”。

 

众所周知,美国迄今尚未批准《联合国海洋法公约》,却动辄以公约的“卫士”自居,诬陷中国。而埃斯珀此番为其东南亚伙伴的“鸣冤击鼓”,在南海问题专家闫岩看来,纯属“子虚乌有”。根据《联合国海洋法公约》,在海洋划界问题解决之前,各国应该自我约束,不应在争端海域单方面进行海洋资源开发。闫岩表示,这些年来,中国一直恪守公约规则,但某些争端国却一直公开或暗中进行海洋油气(渔业)资源开发,实际上他们才是国际法律秩序的破坏者。

 

埃斯珀在讲话中还高调宣布,美军自2012年来首度连续在南海举行“双航母”军演,并在去年开展了历年最高频次的军舰巡航,声称这是在“传递一个明确而有力的信号”,美国将“在国际法允许的任何地方飞越、航行及行动”。

 

这有点像不打自招。近些年来,美国以“自由航行”之名,在南海行践踏主权之事,有目共睹。仅今年7月,美国海军两度举行“双航母”南海演习,并纠集其盟友日本、澳大利亚战舰举行联合演习,美国“E-8C”侦察机甚至在一周之内4次抵近广东沿海,最近时距离广东海岸仅有134公里。

 

图片默认标题_fororder_5  7月17日美军E-8C侦察机飞行轨迹(来源:SCSPI平台)

7月17日美军E-8C侦察机飞行轨迹(来源:SCSPI平台)

 

美国一方面宣称“不寻求冲突”,认可符合国际法的海洋权益声索,另一方面却无视中国基于历史和法理在南海享有的岛礁主权与海洋权益,无视《联合国海洋法公约》中关于“和平利用海洋”和“适当顾及”等规定,坚持放大航行与飞越自由的内涵。这种所谓追求海上绝对安全的做法,在南海问题专家胡波看来,实质是仗着其海上军事优势,将自己的安全凌驾在其他国家之上。而其最终目的,是重夺在印太地区的主动权,维持、确保和巩固美国的霸主地位。

 

阵地,阵地,谁的阵地

 

基于地缘政治视角的美国“印太战略”,覆盖了从美国西海岸延伸到印度西海岸的广阔区域。根据《印太战略报告》,该地区拥有世界上超过一半的人口,有6个拥有核武器的国家,世界上规模最大的常规军队中有7支在该地区,其战略重要性不言而喻。

 

而影响力日渐增强的中国,毫无疑问成为“印太战略”的靶心。在一些国际战略专家看来,“印太战略”实质就是以政治、经济、军事等综合手段,企图在更大的范围内遏制和堵截中国发展的势头。

 

早在2011年,美国地缘政治学家罗伯特·D·卡普兰就在《外交政策》上撰文指出,南海问题未来将在中美博弈中以一种与以往截然不同的对抗形式出现。从2013年美国时任国务卿希拉里宣称美国在南海也有“国家利益”以来,美国对南海的关注与日俱增,这一关注在蓬佩奥最新的南海政策声明中达到顶峰。当今的南海,俨然已成为美国对华打压的抓手,成为推行“印太战略”的前线。

 

图片默认标题_fororder_6   7月21日,美、日、澳三国在南海举行联合军演(来源:环球时报)

7月21日,美、日、澳三国在南海举行联合军演(来源:环球时报)

 

近年来,五角大楼屡屡提及南海军事化,但在中国与东盟国家坚持“双轨”思路解决南海问题的原则指导下,南海局势逐渐回稳。然而特朗普政府无视中国和东盟维护南海稳定的决心,执意搅乱南海局势,试图强化对华战略竞争中的“南海阵地”。

 

去年8月,埃斯珀在美国海军战争学院发表演讲时就将印度洋-太平洋战区称为“优先战区”。

 

在南海协同创新中心执行主任朱锋看来,当前美国在南海地区的角色已经从以往的“和平保障者”转变成以美国选择的方式进行操作的“争议仲裁者”,而指责“中国使南海军事化……破坏地区稳定”,无非是为其在南海增强和扩大军事存在、直接介入南海争议而准备的内政和外交借口。

 

势不两立,还是竞争合作?

 

在21日的公开视频演讲中,埃斯珀表示,希望年内实现任上首次访华,目的是“建立必要的危机沟通体系”,并想对中方强调,美方认为应该“在共同的国际体系下公开竞争”。

 

实际上,正如卡普兰所言,“美国必须正视一个重要的事实:第二次世界大战结束以来,笼罩在美国海军势力范围之内的西太平洋仿佛成为了美国的内湖,但这种单极格局今天已经终结。随着中国回归大国地位,世界必然进入更加复杂的多极化格局。”

 

图片默认标题_fororder_7  南海之声漫评《大招还是昏招?》

南海之声漫评《大招还是昏招?》

 

经过70余年的辛勤奋斗,中国从封闭落后的人口大国发展成为对外开放的世界第二大经济体。中国第一个从新冠肺炎疫情中恢复了经济增长,给晦暗不明的世界经济带来光亮与希望。一个坚定走和平发展道路的中国,为包括美国在内的国际社会创造了巨大机遇,也一直用实际行动坚定地维护国际秩序,倡导和实践国际公平正义。

 

当前,华盛顿当局在疫情中的战略焦虑已演变成不加掩饰的对华敌意和恶意,这让中美关系面临自建交以来最危急的时刻,处于基辛格所说的“新冷战山脚下”。这位美国前国务卿忧心忡忡地指出,中美之间的长期冲突不可能有赢家,如果不能找到解决办法,将比摧毁欧洲文明的两次世界大战更糟糕。

 

世界是相互联系的,盲目的意识形态对抗,损害的不仅是地区的安全和稳定,还有人们对人类共同价值的理解。

 

但愿埃斯珀在达成中国行程的愿望之时,他和华盛顿的同僚们能记住那句老话:毁灭我们的不是联系,而是彼此关联却拒不合作。

 

文/陈甜甜