南海会成为美中重启合作的窗口吗?

2021-02-18 15:28:46 来源:南海之声 编辑:大仁

 

近期美国总统拜登多次就改善中美关系表明立场。

 

2月11日,美国总统拜登在同中国国家主席习近平通电话中表示,美中两国应该避免冲突,可以在广泛领域开展合作。美方愿同中方本着相互尊重的精神,开展坦诚和建设性对话,增进相互理解,避免误解误判。

 

拜登政府虽未从根本上改变对中国是“竞争对手”的定义,对于中美关系走出现下的阴霾、回归正轨,却无疑是一个极具意义的积极信号。两国要想重回合作轨道,需要足够的善意、诚意和心意来为化解彼此间的矛盾、打开各自心结,营造良好的氛围

 

南海会成为美中重启合作的窗口吗?_fororder_2月12日,美国总统乔·拜登与第一夫人吉尔·拜登在社交媒体上发表视频,送上春节祝福。(视频截图)-1

2月12日,拜登夫妇通过社交媒体祝贺中国人民春节快乐(视频截图)

 

但近期美军在南海行动力度和样式不禁让人对拜登“中美合作”的诚意产生怀疑。在拜登上任以来短短的半个多月时间里,从继续对华实施航行自由行动、依然每日不间断派遣2-5架次军机进入南海到出动双航母在南海进行演练,以及国务卿布林肯重申《美菲共同防御条约》适用于南海地区,拜登政府对其前任之南海政策几乎是照单全收

 

拜登政府将巩固和修复同盟关系作为其外交政策的重点,对美、日、印、澳四边安全合作机制情有独钟,南海问题很可能被美国作为打造所谓“亚洲版小北约”的抓手,而中美南海较量及海上安全态势则无疑也会因此而进一步恶化。拜登本人及布林肯、新任防长奥斯汀与日、菲、澳、印度及英、法、德等国首脑和政要都已进行通话,都把印太地区作为相互合作的重点,其中或明或暗、或直接或间接都提到了南海

 

2月8日,法国“绿宝石”核潜艇和海军支援舰“塞纳”号穿越南海,法国防长弗洛朗丝·帕里声称此举突显法国海军与澳、美、日合作进行长时间、远距离的部署的意愿和能力,与拜登政府的联盟外交无缝衔接。一旦拜登在南海的联盟外交得偿所愿,越来越多的域外大国将卷入南海地缘政治竞争的旋涡,区域内外国家在这一地区的博弈也将一步步陷入阵营化对抗的困局。

 

春节将至,南海闯入不速之客……

法国国防部长发推声称法国舰艇驶入中国南海(图源:推特)

 

南海是过去四年中美大国竞争在安全领域最为激烈的战场,双方较量几乎覆盖地缘政治、外交、军事、法律和舆论等各个方面,一直被视为两国最有可能发生战争的地带。中美关系能不能走出目前的困局,取决于双方在各个层面的相向而行。

 

拜登在其外交政策演说中似乎更为强调双方在经济领域的合作,而对于包括南海在内的印太地区安全议题迄今还未提出新的政策和议程。事实上,两国重启经济领域合作的谈判离不开双边关系的大环境,与双方在南海问题上的互动密切相关。

 

倘若拜登政府真心实意推动中美回到对话与合作的正轨,首先应该为这一进程营造有利的氛围及创造条件。早在拜登正式接掌白宫之前,美国国内的有识之士就已提出如何缓和中美在南海愈演愈烈的较量的可能方案。譬如,美国务院前负责东亚和太平洋事务的助理国务卿董云裳(Susan Thornton)就提出,中美要想让双方在南海的较量进入“螺旋式上升合作”的状态,美国减少包括航行自由行动在内针对中国的军事行动以示诚意尤为重要

 

南海会成为美中重启合作的窗口吗?_fororder_美印日澳四国举行海上联合军事演习-1

当地时间2020年11月3日,美印日澳四国在孟加拉湾举行海上联合军事演习。(图源:人民视觉)

 

中美在南海的所谓因力量此消彼长而引起的结构性矛盾纯属美国内一些人士想象出来的,两国在这一地区似乎并无实质性的利益诉求冲突和历史纠葛。美一些战略界人士所设想的,中国将完全控制南海或将美国完全排除出南海,但这些显然并非中国真实所想所做,与中国提出的基于命运共同体价值观和世界观的海洋发展理念背道而驰。

 

在海洋命运共同体理念框架下,中美双方虽有竞争,但在维持南海航道安全、维护地区和平稳定以及开展海洋治理合作等领域存在着足够多的对话与合作空间

 

或许像很多美国学者所描述的,拜登政府内政外交有其难言之隐。南海问题已经被美国朝野、府会部分人士视为中国挑战美国霸主地位最为直接的表现,反对中国南海政策主张在美国国内似乎被塑造成为某种“政治正确”。拜登政府的南海政策一方面受决策团队内对华强硬派的影响,另一方面也受制于国会及决策精英界的反对派(共和党)。

 

春节将至,南海闯入不速之客……

2月9日,美国“罗斯福”号和“尼米兹”号双航母战斗群闯入中国南海开展联合演练(来源:环球时报)

 

中美关系目前正处在决定何去何从的关键时刻。拜登如果想给中美关系解套,给美国人民带来新的福祉,就不能再迁就或放纵反华强硬派力量

 

基辛格曾告诫,一个好的总统定然是一个好的教育家。拜登目前应该学会教育美国内被特朗普带偏了的广大民众,令他们明白到中美南海冲突对双方都将百害而无一利,反之如果两国能建立以危机管控和对话合作为主要内容的互动关系,将迎来双赢结局。

 

笔者认为,中美在南海的相处模式无非有三:冲突对抗、危机管控、对话合作。遗憾的是,过去的四年特朗普政府将中美南海博弈从危机管控状态带向了冲突对抗的一边。未来中美要想彻底跳出南海竞争的困局,可以分三步走:第一,停止加剧冲突对抗的所有行动;第二,在现有基础上构建从战略、战区到战术的危机管控机制网络;第三,找准双方利益契合点,推进海上合作。

 

 

现阶段,美国倘若能停止在南海咄咄逼人、针锋相对的军事行动,料想中国也将采取致力于缓解双方海上矛盾的姿态,而这将是双方缓和在南海紧张的较量、为各领域重启对话合作营造良好氛围的第一步。

 

(本文作者:陈相秒,中国南海研究院副研究员、南京大学历史系博士)